Los intentos de reflotamiento de la mina de azogue de Huancavelica en el siglo XIX

Carlos Alberto Contreras Carranza ; ccontre@pucp.edu.pe ; Perú

Alí Milagros Díaz Gálvez ; ali.diaz@pucp.edu.pe ; Perú

Fecha de envío 2015/08/26   Publicado 2008/01/01

Resumen


Este artículo se propone rescatar la historia de la minería de azogue de Huancavelica en el periodo de la posindependencia. Para ello reseñamos los esfuerzos realizados para volver a explotar masivamente la mina de azogue que alguna vez fuera considerada "la joya de la corona" española. En su época de mayor producción, entre finales del siglo XVI y mediados del XVII, surtió de dicho insumo a los dos grandes virreinatos americanos. Pero durante el siglo XIX, Perú debió importar azogue ante la falencia de la producción local. En general, los intentos de reflotar la mina fracasaron, y no volvió a tener una producción en gran escala hasta 1915. El artículo indaga en las razones de tal fracaso, apuntando hacia los factores institucionales que bloquearon el flujo de inversiones hacia la recuperación de Huancavelica. Se difundió en cambio otro tipo de minería: la de los humaches o mineros indígenas, que mantuvieron una producción de mercurio en cantidades no desdeñables durante el siglo XIX, y bloquearon la entrada de la "minería moderna" por un siglo.

Palabras clave


Minería; siglo XIX; Huancavelica; Perú; empresarios.

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DOI: http://dx.doi.org/10.18232/alhe.v15i1.387

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